XXV. St. Toad's

Howard Phillips Lovecraft

"Beware St. Toad's cracked chimes!" I heard him scream
As I plunged into those mad lanes that wind
In labyrinths obscure and undefined
South of the river where old centuries dream.
He was a furtive figure, bent and ragged,
And in a flash had staggered out of sight,
So still I burrowed onward in the night
Toward where more roof-lines rose, malign and jagged.

No guide-book told of what was lurking here -
But now I heard another old man shriek:
"Beware St. Toad's cracked chimes!" And growing weak,
I paused, when a third greybeard croaked in fear:
"Beware St. Toad's cracked chimes!" Aghast, I fled -
Till suddenly that black spire loomed ahead.



XXV. Сент-Тоуд

Говард Филлипс Лавкрафт
Перевод: Денис Попов, 2005-10 гг.

"Эй, берегись, Сент-Тоуд там звонит!" –
Он крикнул, лишь нырнул я второпях
В безумных улиц лабиринт впотьмах
Реки южней, где древность в грезах спит.
То был старик согбенный, в рвань одетый,
В мгновенье скрылся он из виду прочь,
И я продолжил погружаться в ночь
Туда, где крыши зубьями воздеты.

В чем ужас здесь, не сказано нигде -
Но снова я услышал жуткий зов:
"Беги от треснувших колоколов!"
И третий старец каркнул о беде:
"Сент-тоудского звона берегись!"
Я побежал - и шпиль злой взнесся ввысь.






Впервые опубликовано в H. P. Lovecraft "Fungi from Yuggoth" (Washington, DC: Bill Evans, Jun. 1943), перепечатано в "Weird Tales", XXXVII, 5 (May 1944), p. 52. Название церкви Сент-Тоуд (toad – жаба), возможно, было вдохновлено епископальной церковью Св. Михаила, расположенной на Фрог-лейн (frog – лягушка) в Марблхэде, штат Массачусетс. Исходя из названия церкви, вполне уместно допустить, что действие сонета происходит в зловещем Иннсмуте. В произведениях Лавкрафта эта церковь больше нигде не упоминается.